Thierry Appelboom
Nombreuses ill. couleur
M.E.O.
Beau livre, Médecine
21.6 x 30.3 cm / 120 pages
ISBN 978-2-8070-0201-2
2019
25 €
Disponible

Avoir une descendance a été une – sinon la première – des préoccupations de nos ancêtres et ils l’ont exprimée à travers des représentations, au départ avec une intention votive, qui sont devenues de véritables objets d’art et d’archéologie.
Le musée de la Médecine de Bruxelles sauvegarde, étudie et expose un patrimoine original de plus de cent cinquante objets d’art sur le thème de la fécondité et de la maternité relevant de plusieurs cultures, de la Haute Antiquité à nos jours.
Les rassembler, les restituer dans le temps et dans l’espace, les étudier par une équipe multidisciplinaire associant médecins et historiens, les mettre en rapport avec la pratique médicale actuelle est l’objet de ce livre.
L’accent a été mis sur l’image pour accrocher d’emblée le lecteur.

En coédition avec le musée de la Médecine de l’ULB.

 
Extrait
L’Humanité repose sur la reproduction ; sinon, la Vie s’arrête. Tant la femme que l’homme sont indispensables pour assurer la continuité de l’espèce humaine qui passe par une bonne fertilité, une grossesse et un accouchement bien menés, l’ensemble étant modulé par des facteurs ethniques, génétiques, environnementaux…
À l’heure actuelle, dans nos pays, on estime à 85 % le pourcentage des femmes ayant des rapports sexuels fréquents tombant enceintes en un an ; l’âge moyen pour la grossesse tourne autour de 30 ans et le nombre d’enfants autour de 2 ; on compte 10 décès maternels pour 100 000 naissances vivantes et la mortalité infantile périnatale est de l’ordre de 1 pour mille. Mais ces chiffres très favorables sont récents ; ils ne sont pas ceux du passé car jusqu’au 19e siècle, la mortalité périnatale tournait autour de 30 %, 1 nourrisson sur 4 n’atteignait pas son premier anniversaire et toutes les familles perdaient un ou plusieurs nourrissons. À des époques dominées par la fatalité et sans moyen de la contrer, on saisit l’importance pour un couple d’avoir une nombreuse descendance, c’était une question de survie. On comprend aussi pourquoi les civilisations et cultures qui nous ont précédés ont développé autant des rituels pour conjurer le mauvais sort. Aujourd’hui, les choses ont bien changé, la prise en charge de la fécondité, de la grossesse et de l’accouchement est toujours entre les mains de médecins et de sages-femmes mais la médecine a fait des d’immenses progrès et elle met à disposition des moyens techniques très performants. L’objet de cette exposition est de comparer hier et aujourd’hui car en montrant d’où l’on vient, on comprend mieux ce que l’on fait actuellement et l’on saisit mieux l’évolution de l’Art de guérir. Le patrimoine exposé provient exclusivement du Musée de la Médecine. La démarche a été accomplie en s’appuyant sur une équipe pluridisciplinaire associant médecins et historiens..

À propos de l’auteur

Thierry Appelboom

Longtemps professeur de rhumatologie et de médecine physique à l’Université libre de Bruxelles, Thierry Appelboom dirige aujourd’hui le musée de la Médecine de l’hôpital Érasme.

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