histoire-belgique
Herr Seele, Kamagurka
Frémok / coll. Amphigouri
Bande dessinée
24 x 30 cm / 80 pages
ISBN 9782930204765
2014
18,30 €
Disponible
Dist. : Belles Lettres.

Même si tu devais rester sans gouvernement pendant mille ans, Belgique, même si tu devais être morcelée, digérée, foulée aux pieds, jamais nous n’oublierons ton nom et ta destinée, Belgique. Car un homme s’est dressé pour chanter ta gloire immortelle. Il est grand et fort, il fume la pipe, il sent bon le sable chaud. Il s’appelle Cowboy Henk.

L’Histoire, la vraie. L’Histoire avec un grand H. Voilà ce que Cowboy Henk s’est donné pour mission de nous faire découvrir. Bien sûr, les ignorants, les pisse-froid, les nationalistes bas du front, ne manqueront pas de remarquer qu’il ne s’agit ici QUE de la Belgique. Une Histoire de la Belgique donc, mais n’est-ce pas là une Histoire de l’Humanité ?

Qu’on en juge : des hommes des cavernes au raffinement institutionnel d’une monarchie parlementaire fédérale, du Saint-Empire à la Communauté économique européenne, des guerres de religion aux bienfaits de la colonisation, la providence n’a-t-elle pas érigé sur ces terres de l’ouest de l’Europe un phare qui brille pour tous ? Heureux les simples d’esprit, car le royaume de Belgique leur est offert.

Livrée aux expérimentations pédagogiques, la jeunesse d’aujourd’hui n’a plus le loisir d’user ses culottes à apprendre l’Histoire. Soumis aux coupes budgétaires sévères, même le fonctionnaire s’égare, oublieux de ses racines. L’homme de la rue est à la rue, la société se déchire, les nations se meurent, la crise financière se change en crise morale… Rien de tout cela n’est une fatalité.

En effet, la bande dessinée nous offre un moyen inestimable d’édifier les masses et rectifier le tir. Passés maîtres dans cet art populaire et bon enfant, Herr Seele et Kamagurka ont su en saisir toutes les potentialités éducatives. Pour que leur ouvrage soit un régal autant pour les yeux que pour l’esprit, ils ont accompagné chaque page de bande dessinée d’un tableau qui tutoie (ou rudoie) fréquemment les plus grands chefs-d’oeuvre de la peinture. Ainsi, même les analphabètes seront de la fête !

Petits et grands enfants s’amuseront des mille petits détails pittoresques dont les auteurs ont su enrichir leur narration. Les savants loueront la rigueur historique et la solide documentation déployées. Les esthètes ne manqueront pas d’y trouver leur compte : ils savent qu’ils ont avec Kamagurka et Herr Seele de bons camarades.

La peinture occupera dans cet ouvrage une place de choix : on y découvrira Pieter Brueghel l’Ancien dans le détail, ou le versant politique et culturiste de l’oeuvre de Rubens. Les sportifs non plus ne seront pas oubliés, pas plus que les amateurs de bière ou les grenouilles de bénitier… Bref, cette Histoire de la Belgique racontée par Cowboy Henk est bel et bien POUR TOUS.

Elle est l’oeuvre de créateurs qui, parvenus au sommet de leur art, couronnés par le Prix du patrimoine au festival international de la bande dessinée d’Angoulême, se tournent généreusement vers le public pour lui offrir un peu des bienfaits dont la vie les a comblés. Ainsi à l’heure dernière, nous pourrons tous témoigner.

La Belgique, ce n’est pas le siège de l’Union européenne ou de l’OTAN. La Belgique, ce n’est pas un vulgaire bricolage. La Belgique a une âme. Cela vous fait rire ? Tant mieux !

À propos de l’auteur

Herr Seele

Herr Seele est né le 13 avril 1959 à Torhout (Belgique).

Peter van Heirseele alias Herr Seele est issu d’une famille d’artistes. À onze ans, Peter est déjà un peintre accompli. Il compose de la musique et s’intéresse à la construction d’instruments.

A seize ans, il entre aux Beaux Arts de Gand, où il reste trois années au bout desquelles cette tête brûlée, ne s’estimant pas éducable, multiplie les provocations. Sa mère l’envoie alors étudier la musique dans le sud du Pays de Galles, puis apprendre à restaurer les pianos à Florence.

« J’ai fais des études d’accordeur de piano pour ne pas être dépendant de ma peinture. Car ce que je fais en peinture est totalement hors de la société… je suis un individualiste, on ne peut me comparer à rien. Je ne suis pas un charmeur dans l’art. Je veux faire mes dessins, et les vendre ne m’intéresse pas. »

En 1981, il crée avec Kamargurka, rencontré à l’Académie de Gand, le personnage de Cowboy Henk. Publié à l’origine dans le magazine Forward (aujourd’hui De Morgen), le personnage déménage très vite dans l’hebdomadaire HUMO. Durant plus de trente ans, ils animeront ensemble les pages de ce journal à gros tirage.

En parallèle de cette activité éditoriale, les deux compères s’attaquent dès 1983 au petit écran. Ils vont sévir sur les chaînes flamandes et néerlandaises avec toute une série de programmes courts faisant la part belle au nonsense.

Dans un autre registre, Herr Seele est aussi connu dans le monde entier pour sa collection de pianos, environ 200 pièces. Elle est visible à Ostende, ville où il réside.

Kamagurka

Kamagurka est né en 1956, dans la ville endormie de Nieuwport, sur la côte belge. Il a étudié à l’Académie Royale des Beaux-Arts de Gand, mais arrêta peu avant son diplôme. Il a rapidement acquis une certaine notoriété en travaillant pour l’hebdomadaire flamand Humo. Il a publié dans la presse à travers le monde : aux Pays-Bas (NRC Handelsblad, Playboy, Esquire), en France (Charlie Hebdo, Hara-Kiri), au Royaume-Uni (Squibb, The Spectator, Deadpan), en Allemagne (Titanic, Süddeutsche Zeitung, Zitty, Eulenspiegel), en Autriche (Die Presse), ou aux États-Unis (The New Yorker, National Lampoon, RAW) et bien d’autres ..

Il jouit également d’une grande reconnaissance dans le domaine de la peinture.

Deux ouvrages viennent de paraître récemment en France, Bert et Bobbie aux Cahiers dessinés et L’Angoisse de la page blanche aux éditions Wombat.

Du même auteur

couverture (11) Cowboy Henk
L'humour vache
Herr Seele, Kamagurka
Frémok / coll. Amphigouri
Bande dessinée
24 x 30 cm / 128 pages
ISBN 978-2930204-70-3
2013
26 €
p295_1511021615_i Cowboy Henk
L'Art actuel
Herr Seele, Kamagurka
Frémok / coll. Amphigouri
Bande dessinée
24 x 30 cm / 128 pages
ISBN 9782930204901
2016
26 €