La modernité romantique
de Lamartine à Nerval
Jean-Pierre Bertrand, Pascal Durand
Les Impressions Nouvelles / coll. Réflexions faites
Essai
16 x 24 cm / 240 pages
ISBN 2-87449-008-3
2006
22 €
Disponible

Lit-on encore les poètes romantiques ? Naufragés de la modernité commençante, ils ont tenté de reprendre souffle dans un monde désenchanté et les voilà engloutis dans les anthologies et les explications de texte convenues. Lamartine ? On ne se souvient guère que du Lac. Sainte-Beuve ? Le critique dont Proust a basculé la redondante statue a tué le poète. Vigny ? Trop sévère et trop sensuel à la fois pour nos hédonismes obligatoires. Hugo ? Il n’est plus question que du romancier. Musset ? On le joue encore au théâtre, sa poésie est dévaluée. Nerval ? Trop grandi, il est la victime de l’hermétisme qu’on lui suppose. Les petits romantiques ? Nous ne les connaissons plus guère que par Baudelaire interposé.

La poésie moderne est incompréhensible coupée du moment romantique qui la propulse en premier et avec lequel elle rompra les amarres. Baudelaire, Lautréamont, Rimbaud, Mallarmé, Apollinaire même seront tous comptables de l’effraction que le romantisme a produite au sein du champ littéraire de la première moitié du siècle.

Un sujet, un monde, un langage. Et entre ces instances, une circulation, des médiations, mais aussi des tensions et des blocages. C’est de ce romantisme-là, loin des mythes et des routines, qu’il s’agit ici de retrouver l’énergie et la force d’invention. Au plus près des textes et de leur mise en dialogue, et dans le rapport si complexe qu’ils entretiennent avec l’histoire. Histoire d’un sujet lyrique, qui se dit et qui se pense. Histoire d’un monde qui se transforme et que la poésie tente de sonder. Il faut prendre la poésie au sérieux : voilà ce que les romantiques, les premiers à l’âge moderne, ont fait savoir. Voilà pourquoi il faut aussi les prendre au mot.

À propos de l’auteur

Jean-Pierre Bertrand

Jean-Pierre Bertrand est professeur à l’Université de Liège où il préside le Département de Langues et Littératures romanes. Il s’est occupé de l’édition de plusieurs volumes de la collection « GF » : Les Complaintes de Jules Laforgue, Les Lauriers sont coupés d’Édouard Dujardin, Vies imaginaires de Marcel Schwob ainsi que Paludes d’André Gide, chez Gallimard, dans la « Foliothèque ». Il est notamment l’auteur de Histoire de la littérature française du XIXe siècle (avec A. Vaillant et Ph. Régnier), Paris, Nathan-Université, 1999. Avec Pascal Durand, il a publié Les Poètes de la modernité, de Baudelaire à Apollinaire au Seuil, dans la collection « Points-Lettres ».

Pascal Durand

Pascal Durand enseigne à la Faculté de Philosophie et Lettres de l’Université de Liège dans les deux domaines de la sociologie des institutions culturelles et des théories critiques de l’information. Il a codirigé en juillet 2001 le colloque international de Cerisy-la-Salle sur Pierre Bourdieu. Spécialiste de Mallarmé, auquel il a réservé plusieurs ouvrages (dont Mallarmé, Du sens des formes au sens des formalités aux éditions du Seuil en 2008) et de nombreux articles, il a publié notamment Médias et Censure (Éditions de l’Université de Liège, 2004), Naissance de l’Éditeur (avec A. Glinoer, Les Impressions Nouvelles, 2005), et L’Art d’être Hugo, lecture d’une poésie siècle (Actes Sud, collection « Un endroit où aller », 2005).

La Modernité romantique, de Lamartine à Nerval, qu’il a signé avec Jean-Pierre Bertrand aux Impressions Nouvelles, a été couronnée en 2006 du prix annuel de l’Association des Amis d’Alfred de Vigny (Paris). Elle constitue le premier volet d’un diptyque consacré à l’histoire sociale des formes poétiques au XIXe siècle, dont le deuxième volet est paru simultanément aux éditions du Seuil (Les Poètes de la Modernité, de Baudelaire à Apollinaire, collection « Points Lettres », 2006).

Du même auteur

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Les Impressions Nouvelles / coll. Réflexions faites
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