Terre promise
Pascal Verbeken
Escales des lettres
Documentaire
14 x 21.5 cm / 316 pages
ISBN 9782859208011
2010
20 €
Disponible

En 1903, le journaliste francophone d’origine flamande Auguste De Winne signait À travers les Flandres, le récit de son voyage dans les « puits de tristesse », ravagés par la misère, la famine, l’analphabétisme et l’exploitation. Sous le titre Door arm Vlaanderen, cet ouvrage allait devenir un classique en Flandre. Cent ans plus tard, Pascal Verbeken fait le voyage dans l’autre sens et traverse les campagnes du Brabant wallon pour rejoindre l’ancien sillon industriel formé par le Borinage, La Louvière, Charleroi, Seraing et Liège, où se sont installés la plupart des 50 0000 immigrés flamands et leurs nombreux successeurs italiens, maghrébins…

Entre les deux récits, la Belgique d’antan a disparu. La pauvre Flandre est devenue l’une des régions les plus riches d’Europe. Pour la Wallonie, en revanche, les dernières décennies ont été sans pitié. Que s’est-il passé dans cette région qui avait été l’une des plus prospères du monde occidental ? Tordant le cou à une série de clichés et reprochant à la Flandre son triomphalisme, Pascal Verbeken se livre ici à une analyse sans parti pris et sans concession de la société wallonne. Il donne la parole à des dizaines de Wallons, dont beaucoup sont issus de familles flamandes ayant trouvé autrefois refuge en « terre promise ». Ce qui en ressort est le portrait multiple et touchant d’une région qui, aujourd’hui en pleine période de transition, tente de retrouver sa fierté.

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