Soeurs Brontë
Helen MacEwan
CFC-Éditions
Essai littéraire
15 x 22.5 cm / 224 pages
ISBN 978-2-87572-013-9
2015
32 €
Disponible
chez l'éditeur

Cet ouvrage parait en prélude au 200e anniversaire de la naissance de Charlotte Brontë, célébré le 21 avril 2016.

« Mes amies m’ont conseillé […] de postposer l’ouverture de l’école de six mois, et […] de passer cette période dans une école sur le continent […] Je n’irais pas en France ou à Paris. J’irais à Bruxelles, en Belgique […] la vie là-bas est pratiquement la moitié moins chère qu’en Angleterre, et les possibilités d’éducation sont égales, voire supérieures à n’importe quel endroit en Europe. » Charlotte Brontë, Lettre à Elizabeth Branwell, 29 septembre 1841.

En 1842, Charlotte et Emily Brontë, dont les romans respectifs Jane Eyre et les Hauts de Hurlevent compteront parmi les plus importants du 19e siècle, quittent les landes du Yorkshire pour Bruxelles. Âgées d’une petite vingtaine d’années, toutes deux souhaitent perfectionner leurs connaissances en langues, principalement en français, en vue d’ouvrir une école pour jeunes filles en Angleterre. Le « pensionnat de demoiselles Héger-Parent » les accueille ; Emily y demeurera un an et Charlotte deux. Bien que brève, cette expérience bruxelloise jouera un rôle majeur, tant dans la vie que dans l’œuvre des sœurs Brontë. Pour Charlotte surtout, dont le secret attachement pour son professeur et cette vie loin des siens seront à l’origine aussi de deux livres : le Professeur et Villette. Riche de nombreux extraits (lettres, devoirs, poèmes et écrits) et d’une iconographie choisie, cet ouvrage original retrace le séjour à Bruxelles de deux immenses talents de la littérature prêts à éclore. S’y révèle aussi, en filigrane, le portrait d’une ville européenne, capitale de la Belgique ; un tout jeune pays, créé à peine dix ans plus tôt.

Anglaise, établie à Bruxelles depuis 2004, traductrice pour les Communautés européennes, Helen MacEwan fut frappée à la relecture du roman de Charlotte Brontë, Villette, par l’importance pour elle de la capitale belge. Sa fascination pour le séjour de Charlotte et d’Emily Brontë a grandi au fil des ans. Elle organise des promenades guidées et des conférences sur des sujets liés aux Brontë, pour le Brussels Brontë Group, qu’elle a cofondé en 2006. Cela lui a permis de rencontrer des passionnés et des spécialistes, et d’enrichir aussi ses connaissances sur l’histoire de Bruxelles. Si la plupart des rues anciennes fréquentées par les Brontë ont depuis longtemps disparu, il subsiste encore de nombreux éléments évocateurs du Bruxelles de cette époque, dont elle souhaite également témoigner au travers de ce livre.

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