dorian
Oscar Wilde
Lecture intégrale en anglais de Paul Turner
Autrement dit
Livre audio
/
ISBN
2012
19,99 €
Disponible

Le Portrait de Dorian Gray est un roman d’Oscar Wilde publié en 1890 (révisé en 1891) et écrit dans le contexte de l’époque victorienne.

Dorian Gray est un jeune homme d’une très grande beauté. Son ami artiste peintre Basil Hallward est obsédé par cette dernière et en tire toute son inspiration. Sa fascination pour le jeune homme le mène à faire son portrait, qui se révèle être la plus belle œuvre qu’il ait jamais peinte, et qu’il ne souhaite pas exposer : “J’y ai mis trop de moi-même“. Dorian va faire la connaissance de Lord Henry, dit Harry, un ami de Basil. Conscient de la fascination et de la perversion que ce dernier pourrait avoir pour son idéal de beauté, “cette nature simple et belle“, Basil demande à Lord Henry de ne pas tenter de le corrompre. Mais Dorian se laisse séduire par les théories sur la jeunesse et le plaisir de ce nouvel ami qui le révèle à lui-même en le flattant : ” Un nouvel hédonisme Vous pourriez en être le symbole visible. Avec votre personnalité, il n’y a rien que vous ne puissiez faire“. Va naître dès lors en lui une profonde jalousie à l’égard de son propre portrait peint par Basil Hallward. Il souhaite que le tableau vieillisse à sa place pour que lui, Dorian Gray, garde toujours sa beauté d’adolescent. “Si le tableau pouvait changer tandis que je resterais ce que je suis !”

Le garçon tombe par la suite amoureux d’une comédienne, Sibyl Vane, et lui promet le mariage. L’amour empêchant Sibyl de bien jouer, Dorian la répudie, “Vous avez gâché le romanesque de ma vie “, et cause par là son suicide. Il remarque alors que le portrait s’est empreint à sa place d’une expression de cruauté et comprend que son vœu a été exaucé. Par peur que quelqu’un ne découvre son terrible secret, il enferme le tableau dans une ancienne salle d’étude et se plonge dans la lecture d’un mystérieux roman que lui offre Lord Henry. Bien des années passent durant lesquelles il accumule les péchés et devient de plus en plus mauvais sous l’influence de Lord Henry et de ce “livre empoisonné“. Le tableau prend sur lui la laideur de l’âge et de la décadence. Gray finit par révéler son secret à Basil, puis, comme celui-ci l’accuse et le traite de meurtrier, fou de haine, il le tue.

Pour oublier sa culpabilité, Dorian se rend dans les bas-fonds de Londres fumer de l’opium. Le frère de Sibyl Vane, un marin, l’y reconnaît et tente de le tuer. Dorian échappe à la mort grâce à son éternelle jeunesse: en effet, il ne parait que vingt ans alors que les faits se sont déroulés dix-huit ans plus tôt… Le marin n’est dupe qu’un instant et cherche à retrouver Gray. Il meurt plus tard, accidentellement, tué par des chasseurs dans la demeure d’une amie de Dorian.

Dorian, poursuivi par sa mauvaise conscience, décide alors de devenir “sage“. Après sa première “bonne action“, il court voir si le portrait n’aurait pas embelli mais la toile porte encore plus qu’avant les traits de la vanité et de l’hypocrisie. Désespéré, Dorian enfonce le couteau qui a tué Basil dans le tableau.

Un homme vieux et hideux est retrouvé mort en face du tableau, qui a retrouvé sa beauté première. Après examen des bagues du défunt, on reconnaît en lui Dorian Gray.

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